Cattedrale di San Lorenzo – Gli esterni

Cattedrale di San Lorenzo – Gli esterni

La cattedrale di San Lorenzo, nel cuore del quartiere medievale, si trova sul Colle del Duomo, ritenuto il più antico nucleo della città di Viterbo e abitato fin dal tempo degli etruschi.

La cattedrale sorge sulle rovine di quel tempio pagano dedicato ad Ercole, il cui ricordo è presente ancora oggi nello stemma della città.

Secondo le testimonianze storiche i primi riferimenti alla chiesa risalgono all’anno 805. Il 1192 è l’anno ufficiale della consacrazione, eretta a sede di Diocesi.

A partire dalla seconda metà del XIII secolo per la chiesa di San Lorenzo arrivò un periodo di splendore. In quegli anni la chiesa ospitò la corte pontificia e fu teatro di avvenimenti di rilevanza europea. Uno su tutti l’anatema che Clemente IV, nel giorno del Giovedì Santo del 1268, scagliò contro gli Svevi, quando Corradino, l’ultimo degli Hohenstaufen, alla testa delle sue milizie apparve il 22 luglio di quell’anno all’orizzonte della sottostante piana del Bulicame. Clemente IV esprimerà la sua pietà per questo fanciullo “che se ne va come agnello condotto al sacrificio”.

Il bellissimo campanile della cattedrale di San Lorenzo risale, invece, alla seconda metà del XIV secolo. I lavori di ristrutturazione ed ampliamento, eseguiti nel XV e XVI secolo, vedono come protagonisti, tra gli altri, l’architetto viterbese Maestro Danese di Cecco, il vescovo Sebastiano Gualtiero e il cardinale Giovan Francesco de Gambara, cui si deve anche il rifacimento dell’antica facciata romanica.

La cattedrale di San Lorenzo fu gravemente danneggiata dalle incursioni aeree del maggio 1944; i successivi interventi di restauro hanno ripristinato le antiche forme romaniche.

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